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|觀點|將人腦基因編輯轉入猴腦, 是科學爭議或惹事生非?

原標題:|觀點|將人腦基因編輯轉入猴腦, 是科學爭議或惹事生非?

中國科學院主辦的《國家科學評論》刊發了國內科學家一項最新研究功效:通過轉基因編輯CRISPR,把人腦相關基因編輯轉入到猴腦的基因組里,成功創造了5只攜帶“轉基因”恒河猴(如上視頻)

在論文中,研究人員描述了對攜帶人腦基因的小猴子進行了相關“測試”,發現有明顯變化。

看來,全世界科學家仍在分分秒秒爭取時間應用基因編輯技術,預防人類疾病的同時,也希望了解更多人類基因在進化中發揮的作用。

在此項横眉中,研究人員希望編輯基因MCPH1轉移到恒河猴的基因組中,讓新生的小猴子攜帶人類特定基因MCPH1,横眉的是了解該人類基因片段在大腦發育過程中的機制。

已有研究證明,MCPH1基因參與人類嬰兒大腦的發育成長。若缺失MCPH1基因,嬰兒大腦發育過程中可能不會出現“小腦”。可見,MCPH1基因的至關重要作用。

該研究的具體方法是研究人員為了將人類基因MCPH1片段導入猴子的基因組里,只需要將攜帶該基因片段的特殊載體病毒注入到猴子胚胎細胞中,然后母猴自然懷孕生產出攜帶“人類基因MCPH1”小猴子。

該項實驗共生出了11只小猴子,最后存活下來5只小猴子(如下圖),而且驗證了攜帶人類基因MCPH1片段。

五只攜帶人腦基因MCPH1編碼的小恒河猴

研究人員對這五只經過基因編輯而攜帶人腦基因的猴子進行了認知和發育測試。希望了解人類基因對它們大腦發育和認知能力的影響。

首先,研究人員并未發現猴子大腦出現異常或超凡增大(人腦比猴腦體積大)。進一步對小猴子進行記憶力和加工能力的“測試”,這些“基因編輯”小猴子的平均測試成績優于對照組小猴子的智力水平!

用人種基因改變物種的瘋狂設想

由此可見,人腦基因在高級靈長類動物恒河猴腦中發揮了可驗證的功用。

是不是有人也想用狗或貓重復該實驗?應用基因編輯技術,把人腦基因轉移到愛犬和愛貓大腦中呢?在技術上是可行的!

是科學探索爭議或又惹事生非了?

該項研究功效并沒有像其他突破性功效那樣,按慣例率先選擇發表在國際頂級學術期刊,諸如《科學》或《自然》上,而是刊發在中國科學院的《國家科學評論》上。

更有意思的是,該論文(研究結果)一經發表,再次引起國際生物科學界的爭議和質疑。理由是横眉前多數國家的規定不支持、甚至禁止把人類遺傳基因編輯到動物基因組中。這是國際科學界的“倫理共識”。

其實,這不是國內科學家發表的第一篇基因編輯領域的研究論文(參見|基因編輯真是欲罷不忍了“人不成以,那就猴子吧”)。

也有國際專家認為,把人腦相關基因組片段編輯轉入到猴子基因組是跨越了倫理道德底線。如此下去,可能會導致科幻電影“人猿星球”中的那樣“人猴”誕生。

進一步爭議是那些攜帶人類基因的“人猴”有了人類遺傳基因,如果它們出現像人類一樣的思維能力,這些“人猴在未來社會的定位是“人還是“猴”?或者一個新人類——“人猴”誕生了!(西游記孫大圣再世!)

至此,多數科學家其实不肯意參與和開展如此研究項横眉,多數科學家的觀點是“通過基因編輯技術,創造具有人類大腦功能”猴子“不是真正的科學研究方向”。

假如有一天應用基因編輯,讓它有和人一樣的大腦,它是猴子,還是人類?!或許我們不肯談論這個,但不克不及不正視這個問題了... ...

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